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ルテインの効果と働きとは?


ルテインとは?

眼球の断面図

ルテインとは抗酸化作用が強いカロテノイドの一種です。体内では目の水晶体や黄斑に多く存在します。体内には存在するけど生成はできないため、食事から摂取する必要があります。

カロテノイドとは動植物が持つ赤・黄色・紫などの色素の総称で抗酸化作用や抗がん作用があると言われています。

天然のカロテノイドにはBカロチン、αカロチン、リコピン、アスタキサンチン、ルテインなど600種類ああります。

ルテインの歴史

マリーゴールド

ルテインがサプリに使われだしたのはアメリカからです。30年以上前から中南米で栽培されたマリーゴールドの抽出物を餌にすると鶏の卵黄が黄色くなるため利用されてきました。

このマリーゴールドの黄色い成分はカロテノイドで、1995年頃にマリーゴールドからルテインを精製する技術が発明されてからはアメリカの栄養補助・機能性食品の分野でルテインのサプリが発展しました。

ルテインの効果

ルテイン(ルティンとも言う)には有害な可視光線を吸収する働きがあります。紫外線により発生する活性酸素を除去したり、老化を防いだり、動脈硬化などの生活習慣病の予防にもなります。

主に腸内から吸収されて体内を巡り、目の網膜や水晶体に蓄積されるため、疲れ目、ドライアイの人にはおすすめの成分です。

また加齢黄斑変性症、白内障、緑内障、飛蚊症などのリスクが低くなるというデータもあります。

パソコンやスマホを見る時間の多い現代人にとっては積極的に摂りたい栄養素の一つですね。

ルテインを多く含む食品

ほうれん草

含まれている植物・食品はマリーゴールド(花)、ケール、ほうれん草、ブロッコリー、葉レタス、グリンピース、芽キャベツ、かぼちゃ、とうもろこし、卵黄、キャベツ、豆類など。特にケールにはほうれん草の2倍以上含まれています。

ルテインの相乗効果

アントシアニンとルテイン

ルテインは抗酸化作用が強いですが、単体で摂取するよりも他のカロテノイドとの混合物として摂取することで相乗効果を発揮することも知られています。

たとえばビルベリー、ゼアキサンチンなどと一緒に摂るのがおすすめです。これらに含まれるアントシアニンという成分がルテインの成分を体の隅々まで運ぶ役割を果たします

フリー体ルテインとルテインエステル

ルテインにはフリー体ルテインとルテインエステルの2種類があります。ルテインが多く含まれるマリーゴールドから抽出したマリーゴールド・オレオレジン(ルテインエステル)はそのままの状態では体内に吸収されません。

これを精製および結晶化したフリー体ルテインにすると瞳に存在するルテインの状態に近くなり、体内に吸収されやすくなります。この特許技術を持っているのがケミン社です。

ケミン社のフローラグローとは?

ケミン社の天然フローラグロールテイン

ケミン社のは「Flora GLOR(フローラグロー)ルテイン」と言い、農薬を使わないマリーゴールドから抽出・精製・結晶化した最高品質のルテインです。

アメリカでは基準の厳しいGRAS(安全認定食品添加物)の安全基準に合格し、栄養補助目的として世界で初めて食品や飲料への使用が認められたルテインです。

したがってルテインのサプリを選ぶ際はケミン社のフローラグローのルテインを使用していれば信頼できると言えます。フローラグローではない場合はひょっとすると吸収しづらいルテインエステルの可能性もないとは言えません。

ルテインの摂取量の目安

ルテインの正式な摂取量の目安はまだ定められていませんが、アメリカの農務省では1日あたり4mg~7mgを推奨しています。

また日本の厚生労働省では1日に35mgを一週間続けて摂取しても問題がなかったそうです。

FAQ(国連食糧農業機関)とWHO(世界保健機関)の下部組織JECFAによると1kgあたり1日2mgを摂取しても問題がないそうです。体重60kgの場合、1日120mgまでは大丈夫なようです。

ちなみにサプリの本場アメリカではしっかり効果を実感するためには20㎎~40㎎のルテインが必要と言われていて、40㎎配合されていると高品質ルテインと言われます。

ドクターズチョイス ルテイン 40mg

当サイトで一押ししているドクターズチョイスのルテイン40㎎は世界最高品質のケミン社のフローラグロールテインを40㎎配合しています。

さらにルテインと一緒に摂取することでより効果を発揮するゼアキサンチンを2mg、ビルベリーを50㎎も配合してより体内に吸収できるようにしています。

ドクターズチョイス ルテイン 40mgについてはレビュー記事を書いたので詳細はそちらをご覧ください♪

ルテイン40㎎のレビュー記事はこちら

 

ルテインの過剰摂取による副作用

ルテインを摂り過ぎると副作用があるのかどうか心配ですが、結論としては問題はありません。元々ルテインは安全性の高い栄養素ですが、カロテノイドという色素のためか、摂り過ぎると肌が若干、黄色みがかった橙色っぽくなることがあります。

また一部で目の痒みや腫れ、咳・喘息、胸焼けの報告があるそうです。ルテイン単体ではあまり問題ないのですが、一緒に入っている成分まで過剰に摂取することでそちらの副作用が出る恐れがあります。亜鉛など摂り過ぎるとよくない成分もあるので注意しましょう。